Diseño circular: ¿el siguiente paso del pensamiento de diseño?

- Diseño circular: Definición, principios fundamentales y ejemplos -

" El futuro del diseño es circular "

En los últimos años, la gestión de residuos y el reciclaje, junto con el crecimiento de la economía circular, se han convertido en cuestiones sociales fundamentales. Sin embargo, la cuestión del diseño, o del diseño circular, se sigue dejando de lado. Y, sin embargo, es una cuestión fundamental para lograr la transición económica, social y medioambiental que muchos países necesitan hoy en día.

Breve historia del diseño : de la utilidad a la experiencia

"El diseño se convirtió en una herramienta del consumismo"

Esta es la hipótesis con la que Tim Brown, cofundador de la famosa empresa de diseño californiana IDEO, comenzó su charla TED en 2009. El diseño industrial es un campo de estudio relativamente nuevo, sobre todo en Europa, donde comenzó a finales del siglo XIX. La escuela de diseño Bahaus fue una de las protagonistas al plantear la noción de utilidad, "el estilo debe ajustarse al uso". A partir de entonces, la atención se centró en combinar la estética con la utilidad y la técnica. Esta tendencia marcó el inicio del auge del diseño industrial.

A medida que se desarrollaba el campo del diseño, y como resulta más evidente en los productos creados en la década de 2000, empezó a centrarse cada vez más en crear identidades estéticas fuertes, o incluso en crear tendencias, dejando de lado la utilidad social de los productos diseñados para la sociedad y las personas. A menudo se pasa por alto el diseño holístico y se oculta la utilidad social. A diferencia de las tendencias del cambio de siglo, en las que el progreso de la humanidad era un objetivo prioritario para los diseñadores, el diseño industrial actual pasa por alto las intenciones políticas y sociales porque se ve limitado por unos objetivos de ventas cada vez mayores.

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3 repercusiones negativas de un diseño miope

La presión por vender ha obligado a los diseñadores a privilegiar el atractivo del producto y la experiencia del usuario, sin tener en cuenta más que el impacto a corto plazo de sus elecciones de diseño. Hay que señalar que muchos productos se concibieron sin la ayuda de un diseñador, lo cual no es motivo de culpa, pero los hechos están ahí: cuando se toman tales decisiones, los resultados suelen ser mucho peores. Además, muchos objetos, envases, componentes o productos se desperdician en distintos momentos de la vida de un producto. Y esto tiene consecuencias:

Despilfarro, consecuencias de nuestro cortoplacismo

La industria automovilística ofrece una ilustración pertinente de estas repercusiones. Hoy en día, los coches ya no pueden ser reparados por sus propietarios porque los motores son demasiado complejos, algunos componentes están ocultos o son muy difíciles de alcanzar. Esto se debe al modelo económico de los fabricantes de automóviles, cuyos ingresos dependen en gran medida del mantenimiento y la reparación de los coches. Por lo tanto, para que la empresa sea viable, necesita diseñar coches que no puedan ser reparados por el mecánico del barrio, a fin de garantizar su monopolio sobre la gestión de la vida del coche.

La concepción es prevención

¿Cuál es la función del diseño en la economía circular?

Estas decisiones estratégicas, que los diseñadores deben incluir en su diseño, tienen repercusiones a largo plazo. De hecho, la Comisión Europea calcula que el 80% del impacto ambiental de un producto se determina durante su fase de diseño (Ecodesign your Future). Ya se trate de la extracción de materias primas, la fabricación, la distribución o incluso el uso del producto, las repercusiones medioambientales de las decisiones tomadas durante la fase de diseño son numerosas. Los métodos de diseño y el análisis del ciclo son herramientas útiles para identificar oportunidades de mejora, pero rara vez se encuentran productos que alcancen una marca perfecta en cada etapa de su ciclo de vida.

Pensar el final del ciclo de vida del producto es un paso crucial de la concepción

Incluso los productos ecodiseñados no suelen tener en cuenta el final del ciclo de vida del producto y/o de sus diferentes componentes (materia prima, piezas, envases...). En la misma línea, es importante señalar que tiramos el 80% de lo que compramos en los 6 meses siguientes a su adquisición (datos del libro de Richard Girling, Rubbish!: (Dirt on our hands and crisis ahead). ¿Cómo podemos pasar por alto esta etapa crucial -el final del ciclo de vida- a la hora de diseñar un producto?

Errores comunes en el pensamiento de diseño

Una buena idea sólo a primera vista: bolsas de plástico biodegradables

El caso de las bolsas de plástico biodegradables para productos agrícolas es un buen ejemplo de la escasa consideración de todas las fases del ciclo de vida. Aunque las empresas diseñaran estas bolsas para minimizar el impacto del consumo diario en la producción de residuos, el hecho de que tan pocos habitantes de las ciudades tengan la posibilidad de compostar sus residuos biodegradables no minimiza el flujo de residuos, ni convierte a este producto en virtuoso.

Considerar más bien todo el proceso es la clave del éxito

También está el ejemplo de la bandeja de McDonald's, en la que todos los elementos son reciclables. Sin embargo, estos productos nunca se reciclan por razones tecnológicas o económicas.

Una buena intención no resuelve automáticamente el problema. Hay que considerar las conexiones entre los elementos y las consecuencias de una elección, o de un comportamiento sobre los demás elementos.

Cita de Ford sobre la chatarra

El pensamiento de diseño abre oportunidades económicas

Diseñar para el usuario... y el sistema que lo rodea

Desde que el pensamiento de diseño empezó a cobrar fuerza en la década de 2000, con lacreación de las primeras escuelas de diseño, las tres dimensiones que son la viabilidad económica, la viabilidad técnica y el atractivo para el usuario se han convertido en un marco de referencia estándar. Innumerables startups, como Airbnb, Sunrise, Kickstarter o Pinterest, han sido creadas con éxito por diseñadores, y muchas empresas ya establecidas también han mejorado su negocio apoyándose más en los diseñadores (Schneider Electric, Decathlon...).
Al centrarse en las necesidades del usuario, los diseñadores permiten a las organizaciones superar sus objetivos. Al aplicar un proceso que fomenta la mejora continua, los productos tienen mejor imagen y cada vez son más recomendados por las redes de colegas, lo que los convierte en los grandes éxitos de los últimos años.

El diseño circular ofrece un método para salir del punto muerto

del pensamiento de diseño al diseño circular

No hace falta citar informes, todo el mundo sabe que la situación de nuestro planeta es alarmante. Como hemos visto, las opciones de diseño desempeñan un papel notable. Además de centrarse en la calidad de la experiencia del usuario, ahora los diseñadores también tienen que tener en cuenta el sistema que rodea al usuario. Las principales cuestiones que plantea esta mentalidad son las siguientes: ¿Qué materiales? ¿Qué tipo de energías? ¿Qué proceso de fabricación? ¿Qué proceso de distribución? ¿Para qué uso? Y, sobre todo, ¿qué se hace de estos flujos una vez que el producto o servicio, o cualquiera de sus partes, ha llegado al final de su ciclo de vida?

Al añadir una 4ª esfera, que engloba la naturaleza circular del diseño e incluye las nociones de recursos, ecosistemas, biomimética, unidas al marco de referencia del pensamiento de diseño, el diseño circular abre automáticamente nuevas posibilidades de descubrimiento y nuevas oportunidades económicas, sociales y medioambientales.

El propósito del diseño circular es aprender haciendo, sobre todo teniendo en cuenta cuántas correcciones hay que hacer. El proceso de mejora continua incentiva las mejoras incrementales, y lleva rápidamente a mejorar los ecosistemas, y a hacerlo mejor. Al observar el panorama general, el sistema en toda su complejidad, en lugar de centrarse en el producto o servicio final, el diseñador, que también es un actor clave del siglo XXI según Dominique Sciamma, se da cuenta de cuál es su impacto, y cómo evitar crear un impacto negativo o cómo hacer que sea positivo para el usuario, la empresa y el ecosistema. Tiene en cuenta el paisaje, el clima, las competencias disponibles, los recursos disponibles...

Para comprender y analizar mejor este tipo de datos, Circulab ha desarrollado herramientas que facilitan los proyectos de diseño circular. Teniendo en cuenta toda la complejidad de un contexto, da a los diseñadores la oportunidad de estar en juego para diseñar a largo plazo.

En cuanto se empieza a ver el despilfarro como un defecto de diseño y no como un fin en sí mismo, se empieza a arrojar una luz totalmente nueva sobre el flujo de recursos. Trabajar para conseguir cero residuos en la fase de diseño optimiza lo que ya existe y permite hacer más con menos recursos, como recomienda el movimiento de innovación frugal o el famoso Low Tech Lab. Hacer más con lo que ya nos rodea permite alcanzar un alto nivel de resiliencia en los territorios y organizaciones al multiplicar la cooperación local y los bucles de corriente. Al implicar a las partes interesadas locales, el diseñador también puede convertir al usuario final en un actor clave, consciente de las consecuencias de sus elecciones.

Aunque sus declaraciones no tengan tanto alcance como las anteriores, Tim Brown, durante la presentación de la Guía de Diseño Circular , admitió sin reparos que la próxima revolución del diseño será el diseño circular.

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Los 5 principios del diseño circular

Aunque el diseño circular es bastante nuevo y no suele enseñarse en las escuelas de diseño, es posible esbozar varios principios clave:

Priorizar el uso de recursos locales y/o fácilmente disponibles

Lo que permite minimizar el consumo de energía ligado a los procesos de extracción, suministro y fabricación, y reducir la cantidad de residuos reales. Por tanto, el diseñador debe observar y crear a partir de los recursos de que dispone, sobre todo si hoy tienen un valor bajo.

Proceso de fabricación de zapatos de bebé

Esto es lo que hace Shoey Shoes. Esta marca, creada por un estudiante del Royal College of Art, fabrica zapatos de piel para niños exclusivamente a partir de restos de cuero. En el plano industrial, la empresa francesa Circouleur, que reutiliza latas de pintura sobrantes, también es un buen ejemplo.

Optimizar los recursos y reducir el consumo de energía

Por ejemplo, de media, un coche pasa el 96% de su vida aparcado. Es difícil imaginar el despilfarro como consecuencia de la propiedad de un solo usuario, pero existe, y no es útil. Cambiando a un modelo de uso basado en las necesidades, es posible aumentar el nivel de uso de los objetos y también disminuir el número de ellos que circulan por el mercado. Esto es exactamente en lo que están trabajando varios fabricantes de automóviles y la ciudad de París para sustituir el Autolib. También se pueden optimizar los recursos al final del ciclo de vida de un producto, cuando la empresa se ha anticipado a esa fase. Es lo que ha hecho la marca neerlandesa Mud Jeans, que alquila sus vaqueros mensualmente. Esta práctica permite reintegrar la materia prima, en lugar de extraer material nuevo. El proceso logístico invertido también puede servir para optimizar los flujos de transporte. El servicio Recygo de La Poste es un buen ejemplo de optimización y recreación de valor económico, social y medioambiental. Por último, pero no por ello menos importante, el ejemplo de Adopte una oficina ilustra a la perfección este ejemplo al hacer que el mobiliario de oficina duradero, bien fabricado y de alta gama sea más accesible que los productos baratos.

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Buscar la durabilidad del producto, la posibilidad de repararlo o de reciclarlo.

La obsolescencia incorporada ha sido condenada formalmente por muchas ONG en los últimos años. Sin embargo, a menudo se considera un pilar importante de los modelos de negocio de los grandes actores de la economía actual. Ya lo hemos mencionado en el caso de la industria automovilística, pero el ejemplo de los smartphones es igualmente llamativo. Estos productos podrían utilizarse técnicamente durante 7 años. Sin embargo, su vida media en Francia es de sólo 18 meses. La mayoría de los fabricantes animan a la gente a cambiar sus dispositivos proponiendo actualizaciones que ponen a prueba la capacidad del hardware, de modo que el producto se vuelve difícil de usar y obsoleto. Fairphone es una iniciativa interesante por varias razones: más allá del carácter modular de sus dispositivos, que facilita las reparaciones, sus teléfonos están diseñados para durar y parecen mucho más sólidos que la mayoría de los teléfonos.

Si el producto se puede desmontar o reutilizar, se pueden considerar otros usos para crear valor adicional. Renault es conocida por su planta de Choisy-le-Roi, especializada en la refabricación, que consiste en desmontar objetos y volver a embalar las piezas. Este proceso brinda la oportunidad de revender piezas de recambio entre un 30 y un 50% más baratas que las nuevas, y ahorra hasta un 88% de agua, un 80% de energía y un 86% de los productos químicos necesarios para fabricar una pieza. Carwatt ofrece la posibilidad de pasar de un motor de combustión a uno totalmente eléctrico, sabiendo que el impacto de fabricar un coche nuevo suele ser mayor que el que tendrá el coche durante su vida útil. Al final de su vida útil, un producto también puede reutilizarse para darle nuevos usos. La joven startup Bâtho, con sede en Nantes, recoge viejos veleros para transformarlos en casas únicas. Este proceso financia el reprocesamiento del barco, evita que se abandonen sin más y ahorra materiales de construcción en la región.

Barco reutilizado para alojamiento

Aspirar a un diseño de residuo cero, para la vida útil del producto o servicio y sus componentes.

De hecho, los residuos que no pueden reutilizarse al final de un ciclo de vida se consideran un defecto de diseño y exigen un cambio de diseño o una mejor previsión de en qué se convertirá ese componente. Siempre hay que tener en cuenta el objetivo de biodegradabilidad o de regeneración de los ecosistemas. A diferencia de la mayoría de los productos actuales, el objetivo es evitar el uso de sustancias nocivas, proteger a los usuarios del producto, pero también que el producto vuelva al ecosistema al final de su vida útil. El ejemplo de la camiseta Freitag es especialmente interesante, porque está fabricada íntegramente con fibras biodegradables, lo que significa que puede descomponerse en pocos meses cuando se entierra en el suelo, sin dañar la tierra. Del mismo modo, Ecovative fabrica refuerzos para envases a partir del micelio de hongos, que son biodegradables una vez que el producto llega al consumidor.

El diseño circular engloba un proyecto de mejora continua

Los flujos de materias primas, los usos de los productos o los comportamientos de los usuarios pueden cambiar en función de las modificaciones del diseño, por lo que es importante integrarlos para mejorar la experiencia del usuario y crear nuevos bucles de valor continuos.
Más allá de sus aspectos prácticos, el diseño circular se ha convertido en crucial para muchas empresas. La contaminación por plásticos en los océanos es un ejemplo especialmente vívido: incluso HSBC recomienda a Coca-Cola que revise su estrategia de distribución de productos.

Durante esta transformación, las marcas y las empresas deben volver a sus valores fundamentales, para poder crear una estrategia que genere el impacto más positivo y concilie con éxito la prosperidad económica con la regeneración de los ecosistemas. Es importante hacer que este proceso sea evidente para los equipos, los socios, pero también para los usuarios y el ecosistema, dando sentido a la empresa y a su actions.

El diseño circular, al poner en primer plano el tema de los recursos, también crea una oportunidad para integrar una dimensión estratégica cada vez más importante en un mundo en constante cambio.

Cambiar a una mentalidad circular en lo que respecta al diseño puede resultar delicado. Ofrecemos cursos para ayudarle a descubrir el diseño circular, crear su estrategia y aplicar los cambios.

En conclusión, ¿no parece el diseño circular la combinación adecuada entre el respeto a la forma de vida y la capacidad creativa del diseñador para permitir que cada uno de nosotros regenere nuestro ecosistema natural?

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