Design circulaire : principes et exemples

Du Design Thinking au Design Circulaire

Passer design thinking à l'éco-conception

« L'avenir du design est circulaire. »

Au cours des dernières années, la gestion et le recyclage des déchets ainsi que le développement de l'économie circulaire sont devenus des enjeux sociétaux fondamentaux. Cependant, la question de la conception, ou du design circulaire, est toujours mise de côté. Il s'agit pourtant d'une question fondamentale pour réaliser la transition économique, sociale et environnementale dont de nombreux pays ont besoin aujourd'hui.

Brève histoire du design : de l'utilité à l'expérience

"Le design est devenu un outil de consommation"

C'est avec cette hypothèse que Tim Brown, co-fondateur de la célèbre société de design californienne IDEO, a commencé sa conférence TED en 2009. Le design industriel est un domaine d'étude relativement nouveau, surtout en Europe, où s'est développé à la fin des années 1800. L'école de design Bahaus a été l'un des protagonistes à mettre en avant la notion d'utilité, " le style doit s'adapter à l'usage ". Ensuite, l'accent a été mis sur la combinaison de l'esthétique avec l'utilité et la technique. Cette tendance a marqué le début de l'essor du design industriel.

Au fur et à mesure que le domaine du design se développait, et comme on peut le constater dans les produits créés dans les années 2000, il a commencé à se concentrer de plus en plus sur la création d'identités esthétiques fortes, voire sur la création de tendances, tout en mettant de côté l'utilité sociétale des produits conçus pour la société et les gens. Le design holistique est souvent négligé et l'utilité sociale est occultée. Contrairement aux tendances observées au tournant du siècle, où le progrès de l'humanité était au centre des préoccupations des designers, le design industriel d'aujourd'hui fait fi des intentions politiques et sociétales parce qu'il est contraint par des objectifs de vente toujours plus élevés.

3 répercussions négatives d'une conception à courte vue

La pression de la vente a contraint les concepteurs à privilégier l'attractivité du produit et l'expérience utilisateur, en ne prenant en considération que l'impact à court terme de leurs choix de conception. Il faut noter que de nombreux produits ont été conçus sans l'aide d'un designer, ce qui n'est pas une cause de blâme, mais les faits sont là : lorsque de tels choix sont faits, les résultats sont souvent bien pires. En outre, de nombreux objets, emballages, composants ou produits sont gaspillés à différents moments de la vie d'un produit. Et cela a des conséquences :

Les déchets, conséquences de nos réflexions à court terme

L'industrie automobile fournit une illustration pertinente de ces répercussions. Aujourd'hui, les voitures ne peuvent plus être réparées par leurs propriétaires car les moteurs sont trop complexes, certains composants sont cachés ou très difficiles à atteindre. Cela est dû au modèle économique des constructeurs automobiles, dont les revenus reposent en grande partie sur l'entretien et la réparation des voitures. Par conséquent, pour que l'entreprise soit viable, elle doit concevoir des voitures qui ne peuvent pas être réparées par le mécanicien du quartier, afin d'assurer son monopole sur la gestion de la vie de la voiture.

La conception est une prévention

Quelle est la fonction du design dans l'économie circulaire ?

Ces décisions stratégiques, que les concepteurs doivent intégrer dans leur conception, ont un impact à long terme. En effet, la Commission européenne a estimé que 80% de l'impact environnemental d'un produit est déterminé lors de sa conception (Ecodesign votre avenir). Qu'il s'agisse de l'extraction des matières premières, de la fabrication, de la distribution, ou même de l'utilisation du produit, les impacts environnementaux des choix effectués lors de la phase de conception sont nombreux. Les méthodes de conception et l'analyse du cycle sont des outils utiles pour identifier les possibilités d'amélioration, mais il est rare de trouver des produits qui atteignent une note parfaite à chaque étape de leur cycle de vie.

Penser la fin du cycle de vie du produit est une étape cruciale de la conception.

Même les produits éco-conçus ne prennent souvent pas en compte la fin du cycle de vie du produit et/ou de ses différents composants (matière première, pièces, emballage...). Dans le même ordre d'idées, il est important de noter que nous jetons 80% de ce que nous achetons dans les 6 mois qui suivent l'achat (données issues du livre de Richard Girling, Rubbish ! Dirt on our hands and crisis ahead). Comment pouvons-nous négliger cette étape cruciale - la fin du cycle de vie - lors de la conception d'un produit ?

Les erreurs courantes dans design thinking

 Une bonne idée à première vue : les sacs en plastique biodégradables

Le cas des sacs en plastique biodégradables pour les fruits et légumes fournit un bon exemple de la mauvaise prise en compte de toutes les étapes du cycle de vie. Même si les entreprises ont conçu ces sacs pour minimiser l'impact de la consommation quotidienne sur la production de déchets, le fait que si peu de citadins aient la possibilité de composter leurs déchets biodégradables ne minimise pas le flux de déchets et ne rend pas ce produit vertueux.

Considérer plutôt l'ensemble du processus est la clé du succès

Il y a aussi l'exemple de la barquette de McDonald's, dont tous les éléments sont recyclables. Cependant, ces produits ne sont jamais recyclés pour des raisons technologiques ou économiques.

Une bonne intention ne résout pas automatiquement le problème. Il faut considérer les liens entre les éléments et les conséquences d'un choix, ou d'un comportement sur les autres éléments.

La citation de Ford sur les déchets

Design thinking ouvre des opportunités économiques

Concevoir pour l'utilisateur... et le système qui l'entoure

Depuis que design thinking a commencé à gagner du terrain dans les années 2000, avec la création des premières D-schools, les trois dimensions que sont la viabilité économique, la faisabilité technique et l'attrait pour l'utilisateur sont devenues un cadre de référence standard. D'innombrables startups, comme Airbnb, Sunrise, Kickstarter, ou Pinterest ont été créées avec succès par des designers, et de nombreuses entreprises établies ont également amélioré leur activité en s'appuyant davantage sur les designers (Schneider Electric, Decathlon...).
En se concentrant sur les besoins de l'utilisateur, les designers permettent aux organisations de dépasser leurs objectifs. En mettant en place un processus favorisant l'amélioration continue, les produits ont une meilleure image, et sont de plus en plus recommandés par les réseaux de pairs, ce qui en fait les grands succès de ces dernières années.

design circulaire donne une méthode pour sortir de l'impasse

Du design thinking au design circulaire

Inutile de citer des rapports, tout le monde sait que la situation de notre planète est alarmante. Comme nous l'avons vu, les choix de conception jouent un rôle notable. En plus de se concentrer sur la qualité de l'expérience utilisateur, les concepteurs doivent désormais prendre en compte le système qui entoure l'utilisateur. Les principales questions soulevées par cet état d'esprit sont les suivantes : Quels matériaux ? Quels types d'énergies ? Quel processus de fabrication ? Quel processus de distribution ? Pour quel usage ? Et surtout, que deviennent ces flux une fois que le produit ou service, ou l'une de ses parties, a atteint la fin de son cycle de vie ?

En ajoutant une 4e sphère, qui englobe la nature circulaire du design et inclut les notions de ressources, d'écosystèmes, de biomimétique, couplée au cadre de référence design thinking , design circulaire ouvre automatiquement de nouvelles possibilités de découverte et de nouvelles opportunités économiques, sociales et environnementales.

La conception circulaire s'apprend au fur et à mesure, par l'expérience de celle-ci, surtout si l'on considère le nombre de corrections à apporter. Le processus d'amélioration continue incite à des améliorations progressives et conduit rapidement à l'amélioration des écosystèmes, à faire toujours mieux. En regardant le système dans toute sa complexité, plutôt que de se concentrer sur le produit ou le service final, le designer, qui est aussi un acteur clé du 21ème siècle selon Dominique Sciamma, réalise quel est son impact, et comment éviter de créer un impact négatif ou comment en faire un impact positif pour l'utilisateur, l'entreprise et l'écosystème. Il prend en considération le paysage, son climat, les compétences disponibles, les ressources disponibles...

Pour mieux comprendre et analyser ce type de données, Circulab a développé des outils pour faciliter les projets de conception circulaire. Considérant toute la complexité d'un contexte, il donne aux concepteurs l'opportunité de concevoir sur le long terme.

Dès que vous commencez à considérer le gaspillage comme un défaut de conception plutôt que comme une fin en soi, vous commencez à éclairer d'un jour nouveau le flux des ressources. Travailler pour atteindre le zéro déchet au stade de la conception optimise ce qui existe déjà et permet de faire plus avec moins de ressources, comme le recommande le mouvement de l'innovation frugale ou le fameux Low Tech Lab. Faire plus avec ce qui nous entoure déjà nous permet d'atteindre un haut niveau de résilience des territoires et des organisations en multipliant les coopérations locales et les boucles de flux. En impliquant les acteurs locaux, un designer peut également faire de l'utilisateur final un acteur clé, conscient des conséquences de ses choix.

Même si ses déclarations ne vont pas aussi loin que celles qui précèdent, Tim Brown, lors du lancement du Circular Design Guide, a admis d'emblée que la prochaine révolution en matière de conception sera le design circulaire.

Les 5 principes de design circulaire

Bien que design circulairece soit une nouveauté, et que l'enseignement dans les écoles de design soit peu répandu aujourd'hui, il est encore possible d'énoncer plusieurs principes clés :

Donner la priorité à l'utilisation des ressources locales et/ou facilement disponibles.

Ce qui permet de minimiser la consommation d'énergie liée aux processus d'extraction, d'approvisionnement et de fabrication, et de réduire la quantité de déchets réels. Le designer doit donc observer et créer à partir des ressources dont il dispose, surtout si elles ont aujourd'hui une faible valeur.

Procédé de fabrication de chaussures pour bébés

C'est ce que fait Shoey Shoes. La marque créée par un étudiant du Royal College of Art, fabrique des chaussures en cuir pour enfants exclusivement à partir de chutes de cuir. Au niveau du levier industriel, la société française Circouleur, qui réutilise les restes de pots de peinture, est également un bon exemple.

Poursuivre l'optimisation des ressources et diminuer la consommation d'énergie

Par exemple, une voiture passe en moyenne 96 % de sa vie en stationnement. Il est difficile d'imaginer que le gaspillage découle de la propriété d'un seul utilisateur, mais il existe, et il n'est pas utile. En passant à un modèle d'utilisation basé sur les besoins, il est possible d'augmenter le niveau d'utilisation des objets et de diminuer le nombre de ces objets circulant sur le marché. C'est exactement ce à quoi travaillent plusieurs constructeurs automobiles et la ville de Paris pour remplacer l'Autolib. Les ressources peuvent également être optimisées à la fin du cycle de vie d'un produit, lorsque l'entreprise a anticipé cette phase. C'est ce qu'a fait la marque néerlandaise Mud Jeans en louant ses jeans sur une base mensuelle. Cette pratique permet de réintégrer la matière première, au lieu d'en extraire une nouvelle. Le processus logistique inversé peut également être envisagé pour optimiser les flux de transport. Le service Recygo de La Poste est un bon exemple d'optimisation et de recréation de valeur économique, sociale et environnementale. Enfin, l 'exemple d'Adopte un bureau illustre parfaitement cette démarche en rendant le mobilier de bureau durable, bien fait et haut de gamme plus accessible que les produits bon marché.

Recherchez les possibilités de durabilité, de réparabilité ou de recyclage des produits.

L'obsolescence intégrée a été formellement condamnée par de nombreuses ONG ces dernières années. Pourtant, elle est souvent considérée comme un pilier important des modèles économiques des grands acteurs de l'économie actuelle. Nous l'avons déjà évoqué pour l'industrie automobile, mais l'exemple des smartphones est tout aussi frappant. Ces produits pourraient techniquement être utilisés pendant 7 ans. Or, leur durée de vie moyenne en France n'est que de 18 mois. La plupart des fabricants encouragent les gens à changer d'appareil en proposant des mises à jour qui remettent en cause les capacités du matériel, de sorte que le produit devient difficile à utiliser et obsolète. Fairphone est une initiative intéressante pour plusieurs raisons : au-delà de la nature modulaire de leurs appareils qui facilite les réparations, leurs téléphones sont conçus pour durer et semblent beaucoup plus solides que la plupart des téléphones.

Si le produit peut être démonté ou reconditionné, d'autres utilisations peuvent être envisagées afin de créer une valeur supplémentaire. Renault est connu pour son usine de Choisy-le-Roi spécialisée dans le remanufacturing, qui consiste à démonter des objets et à en reconditionner les pièces. Ce procédé permet de revendre les pièces détachées 30 à 50 % moins chères que les pièces neuves et d'économiser jusqu'à 88 % d'eau, 80 % d'énergie et 86 % des produits chimiques nécessaires à la fabrication d'une pièce. Carwatt offre la possibilité de passer d'un moteur à combustion à un moteur entièrement électrique, sachant que l'impact de la fabrication d'une nouvelle voiture est souvent plus élevé que l'impact que la voiture aura pendant sa durée de vie. En fin de vie, un produit peut également être réutilisé pour servir de nouveaux usages. La jeune startup nantaise Bâtho collecte d'anciens voiliers pour les transformer en maisons uniques. Ce procédé permet de financer le retraitement du bateau, d'éviter que les bateaux soient simplement abandonnés et d'économiser les matériaux de construction dans la région.

Bateau réutilisé pour l'hébergement

Viser une conception " zéro déchet ", pour la durée de vie du produit ou du service et de ses composants.

En effet, un déchet qui ne peut être réutilisé à la fin d'un cycle de vie est considéré comme un défaut de conception et appelle un changement de conception ou une meilleure anticipation de ce que deviendra ce composant. L'objectif de biodégradabilité ou de régénération des écosystèmes doit toujours être pris en compte. Contrairement à la plupart des produits actuels, l'objectif est d'éviter l'utilisation de substances nocives, de protéger les utilisateurs du produit, mais aussi de laisser le produit retourner à l'écosystème en fin de vie. L'exemple du t-shirt Freitag est particulièrement intéressant, car il est entièrement composé de fibres biodégradables, ce qui signifie qu'il peut se décomposer en quelques mois seulement lorsqu'il est enterré dans le sol, sans endommager ce dernier. De même, Ecovative fabrique des renforts d'emballage à partir de mycélium de champignon, qui sont biodégradables une fois que le produit arrive chez le consommateur.

design circulaire englobe un projet d'amélioration continue

Les flux de matières premières, les utilisations des produits ou les comportements des utilisateurs peuvent changer en fonction des modifications apportées à la conception. C'est pourquoi il est important de les intégrer afin d'améliorer l'expérience de l'utilisateur et de créer de nouvelles boucles de valeur continues.
Au-delà de ses aspects pratiques, design circulaire est devenu crucial pour de nombreuses entreprises. La pollution plastique des océans en est un exemple particulièrement frappant : même HSBC recommande à Coca-Cola de revoir sa stratégie de distribution des produits.

Au cours de cette transformation, les marques et les entreprises doivent revenir à leurs valeurs fondamentales, afin de pouvoir élaborer une stratégie qui aura l'impact le plus positif possible et concilier avec succès la prospérité économique et la régénération des écosystèmes. Il est important de rendre ce processus évident pour les équipes, les partenaires, mais aussi pour les utilisateurs et l'écosystème, en donnant du sens à l'entreprise et à son Actions.
design circulaireEn mettant le sujet des ressources au premier plan, elle crée également une opportunité d'intégrer des dimensions stratégiques de plus en plus importantes dans un monde en constante évolution.

Passer à un état d'esprit circulaire en matière de conception peut s'avérer délicat. Nous proposons des cours pour vous aider à découvrir design circulaire, à créer votre stratégie et à mettre en œuvre les changements.

En conclusion, ne design circulairesemble-t-il pas être la bonne combinaison entre le respect du mode de vie et les capacités créatives du designer pour permettre à chacun de régénérer son écosystème naturel ?