Economía circular y regenerativa, ¿de qué estamos hablando?

Economía regenerativa y circular, ¿qué es?

No basta con reducir nuestros impactos negativos, el objetivo ahora es tener tantos impactos positivos como sea posible.

La economía regenerativa se discute cada vez más, ¿cómo podría ser relevante? Según la OCDE, la clase media mundial representa actualmente 1.700 millones de personas. El consumo de recursos de esta población corresponde al equivalente a 1,7 planetas terrestres. Para el 2030, se espera que esta clase media alcance los 4.000 millones de personas. Es bien sabido que, en términos de recursos, es poco probable que esta previsión se haga realidad si la analizamos sólo desde el punto de vista de los recursos. Los ecosistemas ya están sobreexplotados y el día del agotamiento de los recursos mundiales (Overshoot Day) se adelanta cada año. No hay necesidad de profundizar en la observación, que es cada vez más difícil de admitir. Sin embargo, existen soluciones para revertir el cambio climático y vivir en un mundo con suficientes recursos para todas las especies vivas de este planeta.

¿Cómo puede cada empresa u organización, aplicando los principios de una economía circular y regenerativa, participar en este cambio fundamental y más que deseable?


 

Participar en un cambio fundamental y deseable.

 

En los últimos años, hemos escuchado cada vez más acerca de la necesidad de reducir nuestro impacto ambiental. A menudo se menciona la necesidad de emitir menos carbono, contaminar menos o extraer menos materiales vírgenes. Sin embargo, los resultados son lentos de ver. Este pensamiento se basa en el principio de que, como seres humanos, no podemos hacer otra cosa. Como si todo lo que concibiéramos fuera necesariamente negativo desde el punto de vista medioambiental. Obviamente, este concepción no es la correcta. Además, hacer menos daño ni siquiera es suficiente para frenar la destrucción global de los ecosistemas y reconciliar la economía con los ecosistemas que nos acogen.

« La visión de que los impactos negativos son una consecuencia inevitable del desarrollo nos ha cegado ante lo obvio. Podríamos diseñar el desarrollo para aumentar el tamaño, la salud y la resiliencia de los sistemas naturales, al tiempo que se mejora la salud humana y la calidad de vida", Janis Birkeland

Si retomamos las bases de la economía circular, podemos enlazar con una necesaria evolución de la conciencia y por lo tanto tender a una dinámica positiva y regenerativa. Ya no se trata sólo de limitar los impactos negativos. Ahora es urgente tener el mayor número posible de impactos positivos. Especialmente porque este cambio en la dinámica puede traer rápidamente resultados concretos, poderosos y unificadores.

¿Cuáles son los principios operativos de una economía circular y regenerativa?

 

Principios de una economía circular y regenerativa.

 

Antes de tratar sus principios, es preciso recordar que la humanidad es sólo una especie entre muchas otras en este increíble ecosistema que es nuestro planeta Tierra. Esta especie ha estado presente desde hace unas pocas decenas de miles de años mientras que los organismos vivos han existido desde hace más de 3.500 millones de años. La comparación nos sugiere un poco más de humildad en relación con nuestra posición en este ecosistema. Más aún, si consideramos sólo el período correspondiente a nuestras diversas revoluciones industriales que comenzaron hace apenas 200 años. Un período durante el cual hemos logrado desafiar los equilibrios que han existido durante millones de años e incluso amenazar la supervivencia de especies mucho más antiguas que nosotros. Por este motivo los organismos vivos son una magnífica fuente de inspiración, hablamos en particular de la biomímesis, para repensar las formas, los procesos de funcionamiento, las interacciones y los ecosistemas.
Los principios de esta economía se derivan de estas observaciones y operaciones que han sido puestas en práctica durante millones y millones de años:

 

Seamos sobrios y pensemos en los flujos e interacciones

 

La economía regenerativa promueve la sobriedad, en lugar de la abundancia.

  • Principio n°1: la utilización de los recursos debe ser lo más sobria posible.
 Ya sea durante la fabricación, el uso o al final de su vida útil, es importante ser eficiente utilizando sólo lo necesario pero también olvidando la noción de residuo final. Todo debe ser recuperable y valorado, nada debe ser contaminado para permitir un uso futuro. De hecho, ¿alguien ha visto alguna vez un árbol que no haya sido capaz de alimentarse de una de sus viejas frutas con sus nutrientes degradados? De ahí la noción de circularidad que no consiste únicamente en el reciclaje, tal y como a veces se simplifica, nada más lejos. Las nociones de reutilización (mucho menos destructiva de valor y consumidora de energía), desmontaje para la reutilización o derivación pero también optimización de usos son mucho más relevantes. De hecho, llegará un momento en que poseer un producto desaprovechado el 95% del tiempo, como los coches ahora, será una aberración.

La economía regenerativa puede funcionar sin necesidad de extraer nuevos materiales.

  • Principio n°2: Esta sobriedad en el uso de los recursos hace que esta economía tienda a la ausencia de extracción. A modo de recordatorio, la extracción de materias primas (petróleo, minerales, metales en particular) es hoy en día responsable de más de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero y del 80% de la pérdida de biodiversidad. Por eso se hace crucial olvidar los recursos vírgenes para preservar y regenerar los ecosistemas. Esta falta de extracción también tiene consecuencias en la energía con la que funciona la economía circular y regenerativa, que depende únicamente de las energías de flujo (agua, viento, sol).

Reubicar la economía y desarrollar el know-how.

 

La economía regenerativa es una economía local que promueve la interacción entre los actores.

  • Principio n°3: Esta reubicación de la economía permite reducir la energía necesaria para el funcionamiento del ecosistema, pero también mejorar la resiliencia de un territorio. De hecho, cuanto más dinámico sea un territorio con soluciones locales de oferta y valoración, más conocimientos técnicos estarán disponibles y más fuerte será la capacidad de respuesta a los choques. A finales de 2017, China decidió dejar de importar la mayoría de los residuos de América o Europa. Este cambio ha tenido grandes repercusiones. Ilustra bien la desaparición de las capacidades de procesamiento de plásticos, por ejemplo. El know-how ha desaparecido hasta tal punto que muchas ciudades de los Estados Unidos ya no clasifican, debido a la falta de una solución de reciclaje. En Europa, los profesionales del sector tienen grandes dificultades para encontrar nuevas soluciones de procesamiento.

La economía regenerativa conduce a la cooperación más que a la competencia.

  • Principio n°4: La cooperación entre los actores promueve una inteligencia colectiva horizontal donde cada uno es considerado por su verdadero valor. Este espíritu de cooperación favorece una verdadera equidad entre las especies y permite una mejor difusión de la información. La inteligencia colectiva horizontal permite adaptarse mejor a un entorno complejo e inestable. A diferencia de ella, la inteligencia colectiva piramidal sólo es adecuada para entornos estables. Como señala claramente Gauthier Chapelle en su conferencia sobre este tema en la Biomim'expo 2018, estas organizaciones no existen en el mundo vivo y no tienen capacidad de adaptación, sólo provienen de sociedades agrícolas y patriarcales.

La economía regenerativa desarrolla la vida y la evolución, en lugar de destruirla.

  • Principio n°5: Al igual que los seres vivos, la economía regenerativa promueve la vida. La idea es no crecer todo el tiempo. Como el árbol que alcanza su tamaño óptimo, deja de crecer para prosperar y vive en armonía con los demás miembros de su ecosistema. La especie humana es probablemente la única para la que se recomienda limitar su reproducción, ¿es útil limitar la producción de fruta de un árbol? No, por supuesto que no. Por eso nuestra forma de vida es inapropiada y está desconectada de los ecosistemas de los que formamos parte. Promover la vida es permitir que los vivos prosperen. Hemos destruido demasiado en un período de tiempo tan corto, cuando podríamos simplemente diseñar productos o servicios que capturan el carbono, regeneran los suelos y la biodiversidad, o mejoran la calidad del aire y del agua.

Tomando la inspiración de los organismos vivos para establecer esta economía circular y regenerativa.

 

Para intentar sacar a la humanidad del bache, la mejor solución es, con mucho, inspirárse en los ecosistemas vivos. Los científicos han demostrado que la regeneración de los ecosistemas representa nuestra mejor oportunidad de salvarnos del cambio climático. Esta regeneración masiva no sólo reduciría nuestras emisiones globales, sino que también capturaría el carbono. La reforestación, por ejemplo, capturaría el 37% de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero para asegurar una buena oportunidad de mantenerse por debajo de los dos grados para 2030. La recreación de los suelos también ayudaría a capturar el carbono, regenerar la biodiversidad y mejorar los rendimientos. La reintroducción de los lobos en ciertas regiones ayudaría a regular las especies que se alimentan de la vegetación y así mejorar la transformación del carbono a través de la fotosíntesis.

Nuestra ventana de oportunidad para evitar lo peor es cada vez más pequeña. Afortunadamente, cada vez hay más ejemplos que muestran que las cosas pueden ir en la dirección correcta. Pakistán ha completado la plantación de mil millones de árboles y ha iniciado la plantación de otros 10 mil millones para los próximos años porque los efectos han sido muy beneficiosos en términos ambientales, económicos o sociales. Veja, la marca de baloncesto, al comprar caucho natural y algodón orgánico, ha contribuido a la regeneración de varias áreas de la selva amazónica. O el ejemplo de Les Vergers du Mekong, que, como procesador de frutas y verduras, alienta a cientos de agricultores vietnamitas a convertirse a la agrosilvicultura y la permacultura. Hay muchos ejemplos que sólo necesitan ser duplicados para restaurar lo que ha sido destruido.

Al final, como habrás comprendido, ya no es apropiado buscar un crecimiento imposible o estar condenado a la decadencia. Estas percepciones son inducidas por indicadores deficientes como el PIB. Debemos regenerarnos lo más rápido posible y hacer que la vida florezca en todas sus formas, ¿acaso no es ese el sentido último de la vida?

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