Economía circular en los viajes y el turismo

- Transformar la visión en acción -

*Este artículo fue publicado originalmente por la Organización Mundial del Turismo (OMT), la agencia de las Naciones Unidas responsable de la promoción de un turismo responsable, sostenible y universalmente accesible. 

El sector turístico mundial ha atravesado una crisis sin precedentes desde el inicio de la pandemia del COVID-19, con problemas adicionales provocados por las últimas turbulencias económicas y geopolíticas. La crisis ha llevado a los agentes públicos y privados del turismo a replantearse el futuro del sector a corto, medio y largo plazo.

Cuando se produjo la crisis de la COVID-19, una mezcla de megatendencias del lado de la oferta y la demanda, como la digitalización, el sobreturismo, las emisiones de GEI, los impactos ambientales y sociales, y las exigencias de responsabilidad de los clientes y de la normativa, planteaban cada vez más dudas sobre el modelo lineal basado en el crecimiento de la industria.

Aunque la pandemia del COVID-19 puso en tela de juicio construcciones económicas establecidas desde hace mucho tiempo, también supuso una rara oportunidad para cambiar el "software" económico. El cambio hacia una Economía Circular sostenible representa esta importante actualización del software que necesitamos urgentemente.

Las cifras de visitantes de este verano muestran un sector que está volviendo a la normalidad, al menos en Europa. Los fenómenos meteorológicos extremos que se han producido este verano en EE.UU., Europa y China deben ser una señal de alarma para el sector, un llamamiento urgente para hacer frente a la más urgente de las megatendencias: la crisis medioambiental.

Como con cualquier problema complejo, las soluciones son múltiples y ... complejas.

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Una solución para abordar los múltiples retos a los que se enfrenta el sector turístico es desplegar una transformación de la economía cíclica.

Hasta ahora, el discurso de la Economía Circular se ha centrado predominantemente en los bienes tangibles y las industrias de producción. tEste enfoque en la fabricación de productos tangibles subestima las industrias dominadas por los servicios, como los viajes y el turismo, y su papel en la transición global de la Economía Circular.

La industria del turismo está profundamente interconectada y depende de múltiples flujos de recursos clave, cadenas de valor de activos y productos básicos en la sociedad, desde la agricultura hasta los alimentos, pasando por el entorno construido y las industrias del transporte, por nombrar algunos. Los actores del sector de los viajes y el turismo pueden actuar como poderosos facilitadores de la circularidad y beneficiarse de la creación de valor circular compartido y de la captura de valor dentro de las cadenas de valor pertinentes.

Para reconstruir mejor, es necesario un nuevo pensamiento, un nuevo encuadre de las actividades turísticas. Todos los sectores turísticos deben cuestionar el propósito de sus operaciones y el impacto natural, social y económico de sus modelos de negocio. El libro blanco , Circular Economy in Travel and Tourism, explora cómo los principios de la Economía Circular podrían guiar un desarrollo turístico más sostenible, resiliente y preparado para el futuro, en línea con la Visión de Un Planeta de la OMT.

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Cada uno de los sectores y actores de la industria del turismo presenta diferencias en cuanto al tipo e intensidad de los activos y el uso de materiales (desde activos ligeros hasta activos pesados), el nivel de servitización, el tipo de compromiso con el cliente, etc. y, por tanto, diferentes tipos de circularidad y potencial y palancas del modelo de negocio circular. En consecuencia, las vías de transformación de la economía circular diferirán entre sectores y contextos de mercado.

Para las empresas con gran cantidad de activos , la compra circular es una palanca clave para permitir la circularidad en la cadena de suministro ascendente, impulsando iniciativas que amplían y optimizan el uso de materiales y activos y evitan los residuos.

Para las empresas de activos ligeros, la prestación de servicios no tangibles, el posicionamiento en el mercado y la diferenciación a través de propuestas empresariales circulares, colaborativas y orientadas a un fin, con el objetivo de lograr un impacto positivo para todas las partes interesadas, sería probablemente una poderosa palanca de transformación circular.

Se necesitan múltiples iniciativas para que la transformación circular de la industria turística se produzca a escala.

  • La educación y la concienciación sobre la Economía Circular como un modelo económico rentable, justo, optimizado y holístico aplicable a todos los actores del turismo a nivel macro, meso y micro es esencial.
  • Es necesario invertir en investigación para demostrar los beneficios financieros, medioambientales y sociales de un ecosistema turístico circular y regenerativo por intención.
  • Y, lo que es muy importante, más colaboraciones público-privadas entre las partes interesadas en el turismo y coaliciones intersectoriales para explorar modelos empresariales circulares innovadores y vías de transición de manera que se integre de forma sostenible el turismo como palanca de desarrollo económico fundamental en la formulación de políticas regionales y nacionales y en las estrategias de economía circular.

Se podría argumentar que es demasiado teórico. Utilizando el conocido diagrama de mariposa de la fundación Ellen Mac Arthur, el siguiente diagrama ofrece una ilustración de cómo un operador hotelero circular podría transformar sus operaciones desplegando los principios de la economía circular y los arquetipos de los modelos empresariales básicos.

Sistema de explotación hotelera circular
Un ejemplo de cómo se pueden aplicar los principios de la economía circular para transformar el modelo de negocio de un operador hotelero

Todos los agentes del turismo deben aprender y adoptar conceptos como "cooperación profunda", "cocreación de valor", "capacidad de carga de los destinos", "optimización del sistema " (en lugar de maximización de los silos comerciales)", "operaciones con fines específicos". Los destinos deben pasar de ser una "mercancía " que se puede consumir y explotar a ser un "activo" formado por reservas naturales y sociales que deben protegerse y optimizarse para el beneficio a largo plazo de todas las partes interesadas.

La necesidad de un nuevo paradigma turístico positivo que regenere el capital natural y social operando dentro de los límites planetarios es apremiante. La Economía Circular ofrece un nuevo y convincente paradigma y un conjunto de herramientas para guiar la recuperación de una industria turística innovadora, equilibrada y resiliente y un futuro sostenible.

Fabrice Sorin, Director de la Academia Circulab

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